LA JUSTICE ET MOI QUI SOMMES-NOUS ?

Chaque année, des millions tentent de naviguer dans les tribunaux américains sans avocat

Le juge Richard A. Posner, une figure judiciaire légendaire, a pris sa retraite brusquement plus tôt ce mois-ci pour faire un point: les personnes sans avocat sont maltraitées dans le système juridique américain.

Dans l’une de ses opinions finales en tant que juge à la Cour D’appel des États-Unis pour le septième Circuit, il a exprimé sa frustration face au rejet du procès d’un justiciable auto – représenté, écrivant que le prisonnier, Michael Davis, “a besoin d’aide – en a besoin de mal-a besoin d’un avocat désespérément.”

Malheureusement, les circonstances de Davis sont loin d’être uniques. De nombreuses personnes à faible revenu n’ont pas d’avocat pour les aider à naviguer dans le système juridique, que ce soit dans les affaires civiles ou pénales.

Quatre-vingts pour cent des accusés criminels de l’état ne peuvent pas se permettre de payer un avocat, et seuls ceux qui sont effectivement incarcérés ont droit constitutionnellement à un avocat désigné. De nombreuses personnes qui font face à des accusations de délit peuvent, si elles sont reconnues coupables, être soumises à des amendes et des frais importants, ou faire face à la perte de prestations (y compris le logement) ou à l’expulsion. Pourtant, ils n’ont pas droit à un avocat, et ceux qui ne peuvent pas se permettre un avocat iront sans un.

Contrairement au contexte criminel, il n’y a pas de droit constitutionnel fédéral à un avocat dans les affaires civiles. Les affaires civiles peuvent porter sur un éventail de questions critiques, notamment le logement, les prestations publiques, la garde des enfants et la violence familiale. Et bien que certains plaideurs civils puissent avoir droit à un avocat dans certaines juridictions, dans la plupart de ces cas, les personnes qui n’ont pas les moyens de se payer un avocat seront forcées de faire cavalier seul. Cela peut signifier qu’ils ne parviennent pas à passer à travers le processus, ont leur cas rejeté ou perdre ce qui aurait autrement été une cause gagnante.

En tant que directeurs du Centre pour L’accès à la Justice au Georgia State University College of Law, nous sommes d’accord avec le juge Posner. Des gens comme Michael Davis ont désespérément besoin d’aide. Sans assistance juridique, leurs problèmes ne seront probablement pas résolus ou, pire, mal résolus contre eux.

Non représentés

Dans certains États, jusqu’à 80 à 90 pour cent des plaideurs ne sont pas représentés, même si leur adversaire a un avocat. Le nombre de ces” plaideurs pro se  » a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie, en partie en raison du ralentissement économique et de la relation entre les mauvaises conditions économiques et des questions comme le logement et les relations domestiques.

La Legal Services Corporation, le plus grand bailleur de Fonds de l’aide juridique civile pour les Américains à faible revenu dans le pays, a rapporté en juin que 86 pour cent des Américains à faible revenu reçoivent une aide juridique professionnelle insuffisante ou pas pour les problèmes juridiques civils auxquels ils sont confrontés. Ici, en Géorgie, les tribunaux d’État ont entendu plus de 800 000 affaires impliquant des justiciables non représentés en 2016 seulement.

Dans certains types de cas, ne pas avoir d’avocat peut faire une différence dramatique. Prenons l’exemple des locataires à faible revenu menacés d’expulsion. À travers le comté, environ 90 pour cent des propriétaires sont représentés par un avocat, tandis que 90 pour cent des locataires ne le sont pas. Le simple fait d’avoir un avocat augmente les chances de pouvoir rester chez soi. Lorsque les locataires se représentent à New York, ils sont expulsés dans près de 50% des cas. Avec un avocat, ils gagnent 90% du temps.

La navigation dans le système

Pourquoi avoir un avocat si important? La réalité est que même les questions juridiques les plus banales peuvent nécessiter des dizaines d’étapes et des manœuvres complexes.

Dans une étude, les chercheurs ont identifié près de 200 tâches distinctes que les justiciables qui se représentent eux-mêmes doivent accomplir dans les affaires civiles – de trouver le bon tribunal à l’interprétation de la loi, en passant par le dépôt de requêtes, la compilation de preuves et la négociation d’un règlement. Certaines de ces tâches nécessitent une connaissance spécialisée du droit et du système judiciaire. Presque tous ont besoin de temps loin du travail et de soins pour les enfants. Beaucoup exigent également la capacité de se rendre au Palais de justice, de lire et de parler anglais ou d’avoir accès à un traducteur.

Le laboratoire D’accès à la Justice de la Harvard Law School a également suivi à quel point le système de justice peut être labyrinthique. Le simple fait de commencer un processus de routine – comme l’établissement d’un tuteur légal pour un mineur – peut prendre de nombreuses mesures, et même celles-ci peuvent varier de manière inattendue, étant donné la variation naturelle entre les juges et les détails d’une affaire spécifique.

Quel que soit le type de cas, manquer une seule étape pourrait signifier que vous devez recommencer le processus ou même rejeter l’affaire, parfois sans possibilité de refiler.

Les gens ironisent souvent sur le fait qu’il y a beaucoup trop d’avocats. Pourtant, la réalité est que, bien qu’il existe beaucoup d’avocats dans certaines zones géographiques et certaines spécialités, dans de nombreuses zones rurales que l’on appelle parfois “déserts juridiques” – il y a en fait beaucoup trop peu d’avocats.

Notre centre a récemment publié une carte des déserts juridiques de la Géorgie. Dans notre état, il y a cinq comtés sans aucun avocat et 59 autres avec 10 avocats ou moins.

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