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Révélé: des conseils juridiques pour les demandeurs d’asile disparaissent en raison des réductions de l’aide juridique

Depuis que des changements ont été introduits en 2013 dans la façon dont l’aide juridique fonctionne en Angleterre et au Pays De Galles, les militants, les juges et les politiciens ont dit au gouvernement que de nombreuses personnes sont maintenant incapables d’accéder à des conseils juridiques et à une représentation.

En octobre, le gouvernement a annoncé un examen tant attendu des modifications apportées à la Loi sur l’aide juridique, la détermination de la peine et la punition des contrevenants (LASPO). C’est de toute urgence nécessaire et bienvenue.

Mes recherches en cours avec des avocats en droit d’asile suggèrent que les changements ont créé de graves difficultés pour les personnes d’accéder à l’aide juridique, même pour les cas qui devraient encore être couverts par elle, tels que l’asile, la traite, certains types de droit du logement et les prestations sociales. Il est également de plus en plus difficile pour les avocats de fournir une aide juridique pour ce genre d’affaires.

Les taux de rémunération pour tous les domaines de l’aide juridique civile ont été réduits de 10% en 2011, avant que le LAPSO ne retire presque toutes les lois sur l’immigration non-asile du champ d’application de l’aide juridique deux ans plus tard. Cela a laissé des domaines potentiellement complexes du droit – regroupement familial des réfugiés, expulsion, revendications pour le droit de rester au Royaume-Uni pour les enfants et les jeunes adultes qui ont été ici la plupart de leur vie-en dehors du champ d’application de l’aide juridique. Cela signifiait également que les fournisseurs qui étaient déjà à la limite ne pouvaient pas rester sur le marché de l’aide juridique.

Chaque prestataire disposant d’un contrat d’aide juridictionnelle se voit attribuer un certain nombre de ce que l’on appelle “matter starts”, de nouvelles affaires qu’il peut ouvrir au cours de cette année de contrat, dont la plupart seront payées à un prix fixe, qui dépend du type d’affaire. De nombreux prestataires ont vu leur allocation drastiquement réduite avec la suppression des dossiers d’immigration non-asile du champ d’application de l’aide juridique en 2013. Cela a laissé certains trop petits pour être viables, en particulier les organisations à but non lucratif qui n’avaient pas de clients privés payeurs pour subventionner leur travail d’aide juridique.

Rétrécissement de la disposition

Les données que j « ai reçues via une demande d » accès à l « information au début d » octobre du Ministère de la Justice ont montré de grandes parties de l « Angleterre et du Pays De Galles, y compris l » Est de l « Angleterre et une grande partie du Sud-Ouest de l » Angleterre – sont maintenant sans aucun fournisseur d « immigration et d » asile, Mes recherches supplémentaires montrent qu’il n’y a maintenant qu’un seul fournisseur à Plymouth, Aucun à Cornwall et aucun dans le Somerset, le Wiltshire ou le Dorset. Dans le Bedfordshire et le sud du Hertfordshire, le nombre de mises en chantier a diminué de plus de moitié, passant de 930 en 2014-2015 à 458 en 2016-2017.

Certains fournisseurs survivent maintenant en réduisant la quantité ou la qualité du travail qu’ils font sur les cas d’aide juridique, en maintenant le coût par cas dans les frais fixes.

Les dossiers d’asile, qui sont toujours admissibles à l’aide juridictionnelle, ont tendance à prendre plus de temps à se clore et sont plus complexes que la plupart des autres dossiers. Dans le passé, dans une certaine mesure, les cas de non-asile subventionnaient le travail d’asile alors qu’ils étaient encore couverts par l’aide juridictionnelle. Mais quand LASPO est entré en vigueur, un fournisseur à but non lucratif que j’ai étudié dans le sud de l’Angleterre a réduit de moitié la taille de son équipe, non pas à cause d’un manque de demande, mais parce qu’il y avait une limite à combien il pouvait se permettre de subventionner le travail d’asile non rentable.

Depuis LASPO, le seul autre fournisseur de services d’aide juridique en matière d’asile dans la même région, connu sous le nom de “point d’approvisionnement”, s’est retiré du travail d’aide juridique, invoquant le stress des audits fréquents, les exigences de conformité des contrats et les querelles sur le paiement. Les Associés de cette entreprise ont décidé que les faibles taux de paiement de l’aide juridique ne l’emportaient pas sur ces tracas. Cette gauche la petite fournisseur visé ci-dessus – moins de la moitié de la taille de l’entreprise qui a retiré – les trois pays qui composent l’approvisionnement. La zone comprend une ville où les demandeurs d’asile ont toujours été dispersés, et où les conseils en matière d’asile sont donc en demande. Les groupes de soutien déclarent être incapables de trouver des conseillers juridiques pour les personnes qui demandent l’asile.

Obstacles à la paperasserie

La détention des immigrants crée des difficultés particulières pour les avocats. Les entreprises qui fournissent des conseils dans les centres de détention le font par le biais de “chirurgies” en face à face au cours desquelles elles peuvent passer jusqu’à une demi-heure chacune avec jusqu’à dix clients. Un rendez-vous d’une demi-heure est au mieux très limité pour qu’un avocat comprenne les bases de l’affaire, souvent par l’intermédiaire d’un interprète par téléphone avec haut-parleur, explique ses conseils et évalue l’admissibilité du client à une aide juridique supplémentaire, le cas échéant.

Pire encore, l’avocat ne peut plus travailler sur une affaire à moins que le client ne puisse prouver son admissibilité financière à l’aide juridique, par exemple avec des relevés bancaires. Les avocats disent que c’est relativement facile pour un demandeur d’asile nouvellement arrivé, mais peut être impossible pour quelqu’un qui a été au Royaume-Uni un peu plus longtemps, peut-être en tant qu’étudiant, ou ceux qui travaillent ou indépendants pendant une certaine période.

Les personnes qui sont détenues soudainement peuvent constater que leur propriétaire a disposé de tous leurs effets personnels et de la paperasse. Ceux qui n’ont pas de bons contacts à l’extérieur pour obtenir des relevés bancaires ou d’autres documents peuvent être laissés sans représentation, bien qu’ils soient admissibles à l’aide juridique. Un fournisseur à qui j’ai parlé a estimé qu’il y avait généralement un client dans chaque chirurgie de dix fentes qu’elle ne pouvait pas représenter en raison du manque de preuves de moyens financiers.

Lorsque les demandes d’asile sont refusées, le demandeur est supposé mentir, ou “faux”, plutôt que victime d’un système qui ne fonctionne pas. Plus d’un tiers des demandes rejetées obtiennent gain de cause en appel et peut-être que beaucoup d’autres le feraient si la représentation était correctement financée.

L’examen de la LASPO doit porter un regard honnête et ouvert sur les preuves concernant les conséquences des changements apportés à l’aide juridique sur le système de justice. Et un examen honnête de la preuve doit certainement conclure que les coupes dans l’aide juridique sont allées trop loin.

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